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une visite inégalement intrigante dans le monde privé de deux sœurs

Au début des années 1980, l’histoire étrange mais vraie de June et Jennifer Gibbons a commencé à toucher le grand public britannique, d’abord à travers la couverture des journaux, puis dans un drame de la BBC réalisé par Jon Amiel, juste avant qu’il ne commence à travailler sur The Singing Detective. L’histoire des filles Gibbons était également centrée sur des identités hybrides et des réalités inventées.

Filles d’immigrants caribéens de première génération, le couple était des jumelles identiques qui se sont retirées dans une alliance intense et repliée sur elles-mêmes pendant leur enfance malheureuse dans un bourg gallois. Dans leur chambre, le couple collaborait activement sur des histoires et des pièces de théâtre, communiquant dans une langue privée basée sur le créole bajan qui était inintelligible pour quiconque.

La Polonaise Agnieszka Smoczyńska, mieux connue pour son horreur de sirène scintillante The Lure, est la dernière cinéaste à s’attaquer à l’histoire des sœurs – et elle, la scénariste Andrea Seigel et les actrices Letitia Wright et Tamara Lawrance travaillent dur pour atténuer les qualités intrinsèquement exaspérantes de la prémisse. Comme ailleurs, le pacte des sœurs est présenté en partie comme une réponse au harcèlement raciste à l’école : un moyen de faire de leur statut d’outsider un choix.

Mais cela se présente aussi souvent comme un défi qui a horriblement échappé à tout contrôle, et sans explication rationnelle – et aucune n’est à venir – cela ne peut qu’être aliénant, même pour un public sympathique. La solution de Smoczyńska ? Penchez-vous dans l’aliénation, avec des numéros musicaux, des animations macabres en stop-motion et des scènes de rêve bizarres, toutes inspirées ou adaptées des écrits réels des sœurs Gibbons. Ces séquences apportent des éclats de couleur et de verve indispensables à une série d’événements rythmés qui mènent finalement à l’hôpital psychiatrique de Broadmoor, où les filles ont été incarcérées pendant 11 ans.

Wright et Lawrance, loin d’être identiques, partagent une chimie qui n’est pas trop éloignée d’un double acte comique décalé: il y a une séquence particulièrement amusante dans laquelle les deux se maquillent avec du fard à paupières, des foulards et des lunettes de soleil puis s’introduisent dans la maison de un jeune voyou américain hunky (Jack Bandeira) à qui ils ont tous deux brillé.


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