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Si Victoria Azarenka n’avait pas redécouvert son sublime meilleur sur la route des quarts de finale de l’Open d’Australie, peut-être l’a-t-elle fait en route vers les quatre derniers.

Dans une merveilleuse démonstration contre la tête de série n ° 3 Jessica Pegula mardi soir, la mère biélorusse de 33 ans s’est qualifiée pour les demi-finales de l’Open d’Australie pour la première fois depuis 2013 – lorsqu’elle a remporté la deuxième des majeures consécutives de Melbourne.

La 24e tête de série a brisé le service de Pegula lors du deuxième match du match et a rarement cédé le contrôle du reste du match de la Rod Laver Arena, remportant une victoire 6-4, 6-1 en une heure et 37 minutes.

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Quand Azarenka se présentera sur le terrain contre la tête de série n ° 22 Elena Rybakina jeudi matin, elle participera à sa première demi-finale du Grand Chelem depuis l’US Open 2020.

« Maman est le mot! » Sam Smith a déclaré lors de l’émission Nine alors que Pegula frappait le ballon longtemps pour sceller le résultat.

« Azarenka de retour dans les quatre derniers Down Under et déchirant le livre de formulaires lors de ce tirage au sort féminin. »

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Smith s’est émerveillé à plusieurs reprises de la résurgence de la carrière d’Azarenka tout au long de son match contre Pegula.

« J’ai l’impression que nous avons été transportés dans une machine à voyager dans le temps par Victoria Azarenka », a déclaré Smith lors du premier set.

« Cela pourrait être il y a 10 ans, n’est-ce pas ? Ou est-ce mon imagination ?

Azarenka a frappé un revers à deux mains irrécupérable plus tard dans le premier set pour susciter plus d’éloges de Smith, l’ancien n ° 1 mondial d’Angleterre déclarant que ceux dans les tribunes avaient été « envoûtés ».

Regardez l’Open d’Australie en direct et gratuitement sur Nine Network : Channel 9, 9Gem et 9MAINTENANT.

Azarenka a joué avec Pegula tout en menant 3-1 dans le deuxième set, lançant le ballon derrière la ligne de fond et punissant un amorti peu de temps après, frappant un revers à deux mains pour remporter un échange de 19 coups.

« C’est du vintage Azarenka », a déclaré la commentatrice de Nine, Jelena Dokic.

« C’est elle à son meilleur. »

Comment Azarenka a vaincu la « peur », « l’anxiété »

Azarenka a connu des difficultés lors de sa campagne de 2022, ne parvenant pas à progresser au-delà du quatrième tour d’un grand chelem.

Dans une interview sur le terrain avec Casey Dellacqua de Nine, elle a détaillé ses efforts pour vaincre les limitations mentales.

« J’avais l’impression que… l’année dernière, mon tennis n’était pas mauvais, mais je n’étais pas vraiment là mentalement pour y aller. J’ai joué avec beaucoup de peur, avec beaucoup d’anxiété, et c’était vraiment difficile de soyez courageux et faites les bons choix dans les moments importants où vous vous sentez anxieux, vous vous sentez hésitant », a déclaré Azarenka.

« Et j’ai beaucoup travaillé sur mon état d’esprit, me mettant au défi sur des choses que je ne ferais pas vraiment avant, et j’ai essayé de me pousser vers l’avant.

Résumé du match : Jessica Pegula contre Victoria Azarenka

« Lorsque vous obtenez un grand succès, vous devenez parfois conservateur … vous hésitez un peu plus à essayer de nouvelles choses.

« Et cette saison morte, je me suis dit : ‘Tu sais quoi ? J’ai juste (besoin) d’être ouvert d’esprit, d’essayer de nouvelles choses, de baisser la tête et de travailler dur’. »

Azarenka a envoyé la gagnante de l’Open d’Australie 2020 Sofia Kenin, l’Argentine Nadia Podoroska, la tête de série n ° 10 Madison Keys, les Chinois Lin Zhu et Pegula sur son chemin vers les demi-finales.

La tête de série n ° 5, Aryna Sabalenka, est la seule tête de série restante parmi les 10 premières du tableau du simple féminin après la sortie de Pegula.

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