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Votre prochain collègue pourrait être un robot comme celui-ci chez Skyline


FAIRFIELD, Ohio — Note de l’éditeur : Une version antérieure de cette histoire rapportait par erreur le coût du cobot au Fairfield Skyline.

Un restaurant Skyline à Fairfield a un nouveau serveur qui effectue un quart de travail de 12 heures tout en offrant aux clients des chansons comme « Happy Birthday » et le jingle « Skyline Time ».

Bien qu’il ne soit pas payé à l’heure, il en coûte environ 1 000 $ par mois pour louer ce robot collaboratif, ou cobot, selon Bear Robotics, basé en Californie.

« Nous l’avons (loué) pour qu’il puisse nous aider à transporter de la nourriture », a déclaré Robin Kurlas, copropriétaire de la franchise Skyline sur Hicks Boulevard. « Nous sommes rapides et décontractés et nous livrons la nourriture rapidement. »

Les cobots sont une forme émergente d’automatisation conçue pour travailler en toute sécurité avec les humains afin d’augmenter la productivité. Chez Skyline, cela signifie aller chercher du fromage dans la cuisine lorsque le personnel de la table à vapeur est occupé à fabriquer des cornets. Ou transporter de la nourriture à table pour que les serveurs puissent passer plus de temps avec les clients. Ou garder des craquelins et de la sauce piquante supplémentaires à portée de main lorsqu’une serveuse livre la commande.

« Je suis intéressé par l’automatisation si cela peut nous aider », a déclaré Kurlas. « Je sais que c’est nouveau et amusant. Mais c’est aussi fonctionnel.

Et c’est un exemple de la façon dont les robots occupent plus d’emplois que jamais auparavant, une tendance qui a été accélérée par la pandémie de COVID-19, un bassin réduit de travailleurs volontaires et de nouvelles innovations qui ont réduit le coût de l’automatisation pour les petites entreprises.

Lot Tan

Maddy James sert les clients du premier restaurant Skyline à utiliser un serveur robot collaboratif.

« De plus en plus d’industries ont reconnu que la robotique pouvait aider à inverser les baisses de productivité et à pourvoir les emplois répétitifs dont les travailleurs humains ne veulent pas », a déclaré Jeff Burnstein, président de l’Association for Advancing Automation, un groupe commercial basé au Michigan. « Ce n’est plus un choix de déployer des robots et l’automatisation. C’est maintenant un impératif absolu.

Près de 500 000 emplois dans l’Ohio sont menacés par l’automatisation, selon un rapport de janvier du Département des services de l’emploi et de la famille de l’Ohio. Il a identifié 41 professions à «forte exposition» aux robots, à l’informatisation des tâches, à l’apprentissage automatique et aux voitures sans conducteur.

La Fédération internationale de robotique estime qu’il y a 3 millions de robots dans des usines du monde entier, dont 76 % en Chine, au Japon, aux États-Unis, en Corée et au Japon. Près d’un tiers de tous les robots se trouvent dans des usines automobiles, tandis que 25 % se trouvent dans des usines d’électronique.

Mais les cobots changent cette dynamique, avec des innovations qui ouvrent la porte à de nouvelles industries.

« Pensez à l’agriculture », a déclaré Burnstein. « Il y a des changements dans les lois sur l’immigration. Il y a certaines cultures comme les fraises qui, si vous ne les cueillez pas dans un délai de trois jours, se gâtent. Alors, comment faites-vous cela si vous avez une main-d’œuvre incertaine ? »

Burnstein a déclaré qu’une entreprise de Pittsburgh, Bloomfield Robotics, dispose d’un cobot qui inspecte les vignes pour faire savoir aux établissements vinicoles si les raisins sont stressés par la sécheresse ou mûrs pour la cueillette. Boston Dynamics a un robot de construction nommé Spot qui peut scanner un bâtiment à mesure qu’il s’élève pour s’assurer que les dimensions sont correctes et que les murs sont d’aplomb. Et Miso Robotics vend des aides de cuisine de restaurant nommés Flippy, Sippy et CookRight.

« La promesse des robots collaboratifs est qu’ils sont plus faciles à utiliser. Vous pouvez les faire fonctionner plus rapidement. Vous n’avez pas besoin de ressources d’ingénierie internes. Et qu’ils sont en sécurité », a déclaré Burnstein.

La société mondiale de conseil en technologie ABI Research prédit que les cobots passeront de 5 % du marché mondial de la robotique à 29 % en 2030. Si cela se produit, les cobots représenteront une industrie de près de 12 milliards de dollars dans huit ans.

Les cobots représentent déjà plus de 10 % des ventes de MiQ, une société d’automatisation basée en Californie qui a débuté à West Chester et qui y emploie 69 personnes.

« C’est encore quelque chose auquel les gens s’habituent », a déclaré le directeur marketing Mark Pirhala. « Il y a aussi un niveau de compétence qui doit exister. Cela nécessite une certaine formation, alors que l’automatisation traditionnelle est essentiellement plug and play. »

Le fabricant de pièces automobiles thyssenKrupp Bilstein dispose de 30 cobots fabriquant des amortisseurs dans son usine de Hamilton, chaque machine portant le nom d’un président américain. Une vidéo promotionnelle de 2019 d’Universal Robots a déclaré que les 10 cobots installés à ce moment-là généraient un retour sur investissement de l’entreprise en 14 mois, tout en réduisant le risque de blessure au travail et en améliorant le contrôle de la qualité.

Les cobots Bilstein sont une grande opportunité de croissance pour les étudiants du programme de mécatronique de Butler Tech, a déclaré l’instructeur David Campbell, qui enseigne la robotique depuis 26 ans.

« Nous sommes sur un accord continu avec Bilstein. Chaque année, ils nous apportent un nouveau cobot », a déclaré Campbell. « Ils chargent nos étudiants de programmer cette machine. Et puis quand il est prêt à aller sur le plancher de production… ils nous en donnent un nouveau.

Votre prochain collègue pourrait être un robot comme celui-ci chez Skyline

Lot Tan

L’instructeur en mécatronique David Campbell, au centre, travaille avec des étudiants de Butler Tech dans le canton de Fairfield.

Campbell pense qu’il pourrait placer 100 étudiants par an dans des emplois locaux avec les compétences en robotique qu’ils acquièrent dans son programme, qui permet aux diplômés d’obtenir des diplômes associés de deux ans en technologie de génie mécanique électrique du Sinclair Community College. La promotion de cette année compte 27 étudiants, dont 20 vont à l’université tandis que six occupent des emplois dans l’industrie privée.

« J’ai un emploi en vue chez Procter & Gamble », a déclaré Wade Valerius-Johnson, qui a terminé le programme de mécatronique tout en se classant dans le top 10% de sa classe à Monroe High School. « Je vais probablement être juste sur la ligne, apprendre comment fonctionnent les machines, puis ça partira de là. »

Alors qu’il envisageait d’aller à l’université, Valerius-Johnson a été intrigué par la possibilité de travailler au Winton Hill Business Center, où P&G mène des activités de recherche et développement sur des marques de papier telles que Bounty et Charmin.

« Je ne veux pas m’endetter et m’endetter (pour) quelque chose que je n’utiliserai peut-être pas », a-t-il déclaré. « Donc, à la place, j’ai choisi d’aller avec une entreprise qui a le remboursement des frais de scolarité, qui peut le payer si je veux utiliser un diplôme universitaire pour faire avancer ma carrière. »

En attendant, les clients de Skyline votent pour nommer le nouveau cobot et Kurlas a commandé un deuxième cobot pour un magasin qu’elle et son mari, Dennis, construisent à Springfield.

«Nous obtenons certainement un retour sur elle. Nous n’avons pas encore examiné les chiffres concrets (mais) nous savons que nous livrons la nourriture plus rapidement », a-t-elle déclaré.

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