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Vous êtes déjà la deuxième meilleure équipe d’Angleterre de tous les temps – devenez la meilleure

Lorsque Gareth Southgate a réuni son équipe avant la Coupe du monde, il avait un message très clair à transmettre. « Vous êtes déjà la deuxième équipe d’Angleterre la plus titrée de tous les temps », a-t-il annoncé alors qu’il se tenait devant eux. « Maintenant, vous avez la chance d’entrer dans l’histoire et d’être le plus grand succès. »

Le sélectionneur anglais a raison. Atteindre une demi-finale de la Coupe du monde en 2018 et la finale de l’Euro 2020 signifie que seuls Sir Alf Ramsey et les joueurs dirigés par lui peuvent être considérés comme ayant mieux performé que ceux des six années écoulées depuis la nomination de Southgate. C’est déjà un fait incontestable.

En dehors de Ramsey, c’est, en vérité, un record incroyablement décevant, comme l’a souligné Southgate lorsqu’il a parlé de l’envie qu’il ressent en comparant la page Wikipédia de l’Angleterre avec celle de l’Allemagne : une Coupe du monde contre quatre et pas de Championnats d’Europe contre trois – et une Coupe des Confédérations.

Bien sûr, la plus grande étape, la plus capitale, la plus difficile est la dernière. L’Angleterre, sous Southgate, n’a encore rien gagné. S’ils battent la France, championne du monde, en quart de finale au stade Al Bayt samedi soir, ils n’auront encore rien gagné. Mais non seulement cela les rapprocherait considérablement du triomphe dans ce tournoi, mais ce serait la plus grande victoire de l’Angleterre sur un sol étranger. Déjà. Pensez-y.

Ce serait aussi la victoire la plus importante depuis la finale de la Coupe du monde de 1966. Au cours des 56 années qui se sont écoulées depuis lors, il y a très peu de choses à comparer. C’est donc le contexte profond auquel nous sommes confrontés et qu’il ne faut jamais oublier lorsque les critiques insistent sur le fait que Southgate n’a battu que les équipes que l’Angleterre s’attend à battre. Il faut se rappeler que, avant lui, ce sont les équipes qu’ils avaient aussi l’habitude de lutter pour vaincre.

Maintenant, Southgate doit aller plus loin – et ne vous y trompez pas, il le sait – et il serait terriblement décevant que la France à Al Khor soit cotée aux côtés de l’Allemagne à Bloemfontein, du Portugal à Gelsenkirchen, du Portugal à Lisbonne, du Brésil à Shizuoka, de l’Argentine à Saint-Etienne. , l’Allemagne de l’Ouest à Turin, l’Argentine à Mexico et ainsi de suite en tant que lieux où l’Angleterre n’a pas réussi à affronter d’autres soi-disant «grandes nations» du football mondial. Ils doivent éventuellement battre l’un d’entre eux dans un tournoi, loin de chez eux, sûrement ?

S’ils éprouvaient un sentiment d’euphorie, cela injecterait, avant une demi-finale contre le Portugal ou le Maroc, ce serait extraordinaire. L’Angleterre de Southgate a traversé tant d’obstacles apparemment insurmontables que, s’ils le faisaient à nouveau, la croyance monterait en flèche.

Fait intéressant, Southgate lui-même a adopté ce concept. Dans une semaine préoccupée par la lutte contre la menace posée par Kylian Mbappe, ne permettant pas à Antoine Griezmann de « gérer le parc », comme l’a dit Southgate, et si l’Angleterre reviendra à une défense à trois (pour mémoire, le manager a réaffirmé sa préférence philosophique pour le 4-3-3 mais aussi la nécessité d’être pragmatique), il a évité la tactique. Au lieu de cela, il est allé droit au but.


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