Skip to content
Vous pensiez avoir payé cher pour chauffer votre maison l’année dernière ?  Attendez cet hiver



New York
CNN Affaires

Après avoir remarqué que ses factures d’électricité augmentaient plus tôt cette année, Jason Bell a opté pour un plan budgétaire afin de pouvoir répartir les coûts sur 12 mois. Lui et son mari, Shane, ont pensé que cela les aiderait à traverser l’hiver à venir puisque leur maison de Lake Harmony, en Pennsylvanie, est chauffée à l’électricité.

Cela ne s’est pas passé ainsi. Le couple paie maintenant 472 $ par mois sur le plan budgétaire, contre environ 290 $ par mois l’hiver dernier. Cela a incité Bell à reprendre son travail à temps partiel en tant que policier en plus de son poste à temps plein de gardien de chien d’État. L’augmentation, combinée à la hausse des coûts de la nourriture et d’autres produits essentiels, a laissé Bell débattre de l’opportunité d’accepter un autre concert à temps partiel.

« Les prix de tout ont grimpé au point qu’un emploi à temps partiel ne suffira peut-être pas à compléter les augmentations de factures que nous avons budgétisées », a déclaré Bell, 41 ans, dont le mari travaille comme infirmier auxiliaire certifié tout en étudiant pour son diplôme d’infirmière. diplôme.

Comme Bell, de nombreux Américains se préparent à la froide réalité qu’ils devront débourser encore plus pour garder leur maison au chaud cet hiver.

Selon la National Energy Assistance Directors Association, les familles devraient payer en moyenne 17,2% de plus pour le chauffage domestique cette saison à venir, par rapport à l’hiver dernier. Cela s’ajoute à une forte augmentation des prix l’hiver dernier, portant la hausse de deux ans à plus de 35 %.

Ceux qui se chauffent au gaz naturel sont confrontés au pic le plus important, leur coût pour la saison de chauffage hivernale devant grimper de 34,3 % à 952 $, a indiqué l’association.

La facture du mazout devrait bondir de 12,8 % à 2 115 $. Et ceux dont le chauffage fonctionne à l’électricité peuvent s’attendre à voir une augmentation de près de 7 % à 1 328 $.

Certaines personnes ne se rendent peut-être pas compte que le chauffage de leur maison coûtera plus cher cet hiver, d’autant plus que les prix de l’essence baissent depuis des mois.

« Dans l’esprit de beaucoup de gens, l’essence et l’énergie domestique sont identiques », a déclaré Mark Wolfe, directeur général de l’association. « La surprise ici est que les prix des combustibles de chauffage vont flamber. »

Les prix de l’énergie augmentent en partie à cause des vagues de chaleur répétées qui ont enflammé une grande partie des États-Unis cet été. Cela a forcé les services publics à puiser dans leurs réserves de gaz naturel, qui sont également utilisées pour produire de l’électricité, ce qui a aggravé la pression sur les niveaux de stocks qui étaient déjà inférieurs aux moyennes historiques.

Les prix du pétrole, qui ont grimpé l’hiver dernier après l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février, sont en baisse mais restent plus élevés qu’ils ne l’étaient l’an dernier.

Dan Pfoltzer payait à son propriétaire 150 $ par mois pour couvrir le coût du pétrole dans la petite maison qu’il loue à Nassau, New York. Mais au cours de l’été, sachant que les prix du pétrole étaient en hausse, Pfoltzer l’a augmenté à 310 $ par mois pour ne pas avoir à payer une grosse facture pendant l’hiver.

« Au moment où ce char sera épuisé, l’argent sera là pour le prochain char », a déclaré Pfoltzer, 71 ans, qui vit seul et conduit un bus scolaire.

Néanmoins, l’augmentation des coûts signifie qu’il ne pourra pas payer toutes ses autres factures, y compris celles découlant d’un traitement contre le cancer il y a quelques années. Pour maintenir sa consommation d’huile aussi basse que possible, il prévoit de baisser le thermostat de quelques degrés à 67 et de se couvrir s’il a froid.

Sur la côte du Maine, Dale Christensen, Sr. et sa famille prévoient déjà d’utiliser des couvertures électriques dans leur salon et leurs chambres cet hiver afin de minimiser leurs factures de chauffage. L’homme de 53 ans envisage également d’acheter des radiateurs.

Christensen, un facteur rural, rembourse déjà à son propriétaire les 900 $ qu’il a coûté pour remplir le réservoir d’huile lorsqu’ils ont emménagé dans leur maison de location plus tôt cette année. Il s’attend à recevoir une facture de 1 300 $ plus tard cet automne pour la recharger pour le début de l’hiver et probablement deux autres par la suite pendant la saison.

Vous pensiez avoir payé cher pour chauffer votre maison l’année dernière ?  Attendez cet hiver

La chaleur n’était pas un problème pour les Christensens l’hiver dernier car ils vivaient dans un appartement où elle était incluse, même si le couple devait s’assurer que leurs parents âgés, qui ont un revenu fixe, restaient au chaud dans leur maison.

« Chaque année, nous nous inquiétons pour nos parents pour les frais de chauffage », a-t-il déclaré. « Cette année, c’est encore plus de stress et de tension parce que, bien sûr, maintenant nous devons payer pour notre chauffage. »

La famille a demandé une aide au programme d’aide à l’énergie domestique à faible revenu, connu sous le nom de LIHEAP, pour couvrir une partie du coût de leur facture de mazout. Mais Christensen n’y compte pas jusqu’à ce qu’il sache s’ils sont approuvés.

Pire encore, il y a beaucoup moins d’argent dans les coffres de LIHEAP cette année, même si environ 20 millions de foyers américains – soit 1 famille sur 6 – sont en retard sur leurs factures de services publics.

L’American Rescue Plan Act, que le Congrès a approuvé en mars 2021, a donné un coup de pouce de 4,5 milliards de dollars au programme pour cet exercice, en plus d’un crédit régulier de 3,8 milliards de dollars. L’argent de relance a été principalement utilisé pour réduire la flambée des arriérés alimentée par la pandémie.

La Chambre et le Sénat envisagent de fournir un crédit de 4 milliards de dollars au LIHEAP pour l’exercice 2023, bien que les législateurs n’aient pas encore approuvé le projet de loi de financement du gouvernement fédéral pour l’année à venir. L’administration Biden a demandé 500 millions de dollars supplémentaires pour LIHEAP en plus de ce que les législateurs envisagent, tandis que l’association des directeurs de l’énergie a demandé 5 milliards de dollars supplémentaires.

Les demandes d’aide ont afflué, avant même que le temps froid ne s’installe, disent les directeurs de l’énergie de l’État.

À la même époque l’année dernière, Energy Services Inc. dans le Wisconsin recevait un record de 300 appels par jour à son centre de service à la clientèle. Maintenant, l’association à but non lucratif group, le principal administrateur LIHEAP de l’État, répond à plus de 1 000 appels par jour. Une famille de trois personnes gagnant environ 52 000 $ une année est admissible tant que le financement est disponible.

« Le besoin n’a pas disparu. Cela s’accélère à un rythme si rapide », a déclaré Timothy Bruer, Energy Services’ directeur exécutif, qui a noté que son groupe avait manqué d’argent d’aide de crise LIHEAP au cours de l’exercice 2022 pour la première fois en trois décennies. « Garder le chauffage et l’électricité, qui sont une nécessité fondamentale, est devenu un luxe inabordable pour des dizaines de milliers de ménages les plus vulnérables et les plus à risque du Wisconsin. »

Dans le Massachusetts, le Worcester Community Action Council ne commence généralement pas à recevoir les candidatures LIHEAP tant que la température ne commence pas à baisser, a déclaré Mary Knittle, directrice des sources d’énergie de l’organisation à but non lucratif. groupe. Mais cette année, ils arrivent «rapidement et furieusement», a-t-elle déclaré, notant que les premières demandes pour l’hiver à venir ont augmenté de 60% par rapport à la même période l’an dernier.

Les résidents se préparent à des charges plus élevées. Un fournisseur d’énergie de l’État vient d’envoyer un e-mail à ses clients pour les informer que les factures d’électricité seront estimées à 114 $ de plus chaque mois pour une utilisation moyenne, par rapport à l’hiver dernier, soit une augmentation de 64 %, a-t-elle déclaré. Il a cité les prix plus élevés de l’approvisionnement en électricité comme principale raison.

Même ceux qui ne chauffent pas à l’électricité seront touchés, car il faut généralement de l’électricité pour faire fonctionner les systèmes de chauffage domestique.

Vous pensiez avoir payé cher pour chauffer votre maison l’année dernière ?  Attendez cet hiver

Dans le même temps, Knittle aura beaucoup moins d’argent à distribuer cet hiver, bien que les crédits n’aient pas encore été fixés. Au cours du dernier exercice, son agence a reçu 24,6 millions de dollars de financement LIHEAP, dont une augmentation de 13,9 millions de dollars du plan de sauvetage américain qui a depuis été épuisé.

« L’anxiété est très, très élevée », a déclaré Knittle, notant qu’une famille de trois personnes gagnant environ 68 500 $ est éligible à une aide dans le Massachusetts.

Martin Silva, Sr. a déjà des centaines de dollars de retard sur ses factures d’eau et d’électricité pour la maison de Bethléem, en Pennsylvanie, qu’il partage avec sa femme. Il s’attend à ce qu’il en coûte environ 130 $ par mois au gaz naturel pour chauffer leur vieille maison pleine de courants d’air, contre environ 100 $ l’an dernier.

Conducteur de camion à benne basculante, Silva espère rembourser ses dettes en réduisant encore plus ses dépenses, y compris les voyages pour voir ses parents âgés et malades à New York deux fois par mois. Mais les dépenses croissantes l’ont laissé se sentir « écrasé ».

« Vous ne pouvez pas aller de l’avant, peu importe vos efforts », a déclaré Silva, 51 ans.


Cnn all En2Fr

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.