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Walker essaie d’éviter les faux pas dans les derniers jours avant le second tour de la Géorgie

Évitant largement les questions des médias, à l’exception des médias conservateurs, Walker a évité de commenter le récent dîner de Donald Trump avec un nationaliste blanc, ou de continuer à répertorier une résidence du Texas comme sa résidence principale à des fins fiscales. Il est parvenu à un accord avec Trump, qui a approuvé Walker dès le début, selon lequel Trump restera à l’écart avant le second tour des élections du 6 décembre.

Walker tente de renforcer son image en ayant à ses côtés le gouverneur Brian Kemp, le responsable républicain le plus populaire de l’État qui s’est mobilisé pour soutenir Walker de manière beaucoup plus visible lors du second tour que lors des élections générales.

« Les électeurs de Kemp fournissent la voie gagnante, et nous travaillons pour obtenir ces électeurs », a déclaré le sénateur. Rick Scott, président du Comité sénatorial national républicain, a écrit dans une note mercredi sur l’état de la course. Kemp a reçu 200 000 voix de plus que Walker lors des élections générales de cette année.

Alors que Warnock a terminé de peu devant Walker lors de la course du 8 novembre, la loi de l’État exige un second tour car le sénateur démocrate n’a pas obtenu plus de 50% des voix.

Dans la note de service, Scott a fait référence à un sondage réalisé par Moore Information Group lundi et mardi qui a révélé que la course était à égalité à 48%. D’autres sondages publics ont montré Warnock avec une légère avance.

Warnock fait également une pièce de théâtre pour les électeurs de Kemp qui ont refusé le soutien de Walker, notamment en les présentant dans des publicités télévisées.

« Il a déjà dépensé 100 millions de dollars contre moi. Peux tu croire ça? » Walker a déclaré à une foule de plusieurs dizaines de supporters réunis à Dalton. « Cent millions de dollars contre moi déjà, dans une course à égalité. Avec moi. Il ne sait pas comment dépenser son argent, alors pourquoi dépense-t-il votre argent ? »

Walker a ensuite critiqué Warnock pour son ministère et ses professions de service public, affirmant que le pasteur et sénateur de l’église baptiste d’Ebenezer n’avait pris des emplois que «dans l’église» ou auprès de «contribuables».

La campagne de Warnock est en effet sur la bonne voie pour avoir dépensé près de 100 millions de dollars en publicité au cours du cycle électoral, bien que cela comprenne la période avant que Walker ne soit le candidat du GOP et le centre des attaques. Jeudi, Warnock fera campagne avec l’ancien président Barack Obama, qui revient à Atlanta dans une dernière campagne électorale.

Ralph Reed, fondateur de la Christian Faith and Freedom Coalition évangélique et ancien président du Georgia GOP, a pris la parole lors de plusieurs rassemblements de Walker ces derniers jours, faisant partie d’une liste tournante de substituts républicains soutenant Walker. Jeudi, Walker doit comparaître avec Mike Pompeo, ancien secrétaire d’État de Trump, ainsi que le sénateur. Lindsey Graham (RS.C.), l’ancien responsable de l’administration Trump Morgan Ortagus et d’autres.

« Il y a deux ans, nous avions un peloton d’exécution circulaire », a déclaré Reed dans une interview, rappelant la période précédant le second tour de la Géorgie en janvier 2021, lorsque certains des principaux alliés de Donald Trump ordonnaient aux républicains de ne pas voter car ils organisaient des rassemblements « arrêtez le vol ».

Mais malgré les désaccords persistants sur la stratégie et la loyauté, les factions du GOP en duel ont accepté d’aider Walker à gagner de toutes les manières possibles.

« Si vous pouvez obtenir Mitch McConnellTrump, Rick Scott et Brian Kemp dans la même équipe, c’est ce qu’on appelle l’unité », a déclaré Reed.

Un super PAC aligné sur McConnell, qui contrairement à Scott a évité les apparitions publiques en Géorgie, dépense environ 14 millions de dollars en publicités de ruissellement. Le Fonds pour le leadership du Sénat, le super PAC, dépense 2 millions de dollars supplémentaires pour la mobilisation des électeurs, en utilisant l’opération de sensibilisation des électeurs existante de Kemp.

L’événement de Walker mercredi à Dalton s’est déroulé dans la même région du nord-ouest de la Géorgie où la participation des Blancs ruraux a considérablement chuté lors du second tour de janvier 2021, une tendance largement attribuée aux dirigeants alignés sur Trump qui mettent en doute l’intégrité du système électoral de l’État.

Susan Newton, une résidente du comté de Whitfield, est venue au rassemblement de midi dans son uniforme d’hygiéniste dentaire, en pause de travail. Elle a dit qu’elle vote à chaque élection, y compris le second tour il y a deux ans. Mais Newton – notant le taux de participation de 49% de son comté fortement GOP aux élections générales de cette année – n’est pas non plus convaincu que les républicains se présentent en masse pour le second tour.

« Ils pensent que tout le monde va le faire pour eux, et malheureusement ce n’est pas ce qui se passe », a déclaré Newton.

À l’approche du jour du scrutin, les ondes sont pleines de publicités et les électeurs sont inondés d’appels, de SMS, de courriers et de visites à leur porte. Des preuves anecdotiques suggèrent que les deux parties ont fait des faux pas en ce qui concerne l’allocation des ressources.

Jason Shepherd, ancien président du GOP du comté de Cobb, a noté qu’un courrier récent du Parti républicain de Géorgie comprenait un code QR qui renvoyait à un lien Web brisé.

Et Ginger Howard, membre du Comité national républicain de Géorgie, a déclaré dans une interview qu’elle avait reçu trois courriers pro-Warnock chez elle pendant le second tour – des pièces envoyées à un ancien propriétaire qui n’y a pas vécu depuis sept ans.

« Elle vit maintenant dans un autre État », a déclaré Howard à propos de l’électeur disparu depuis longtemps que les démocrates paient toujours pour cibler. « Ils envoient le répertoire par la poste. »

Les deux parties mettent en lumière l’histoire de leurs adversaires en matière de problèmes nationaux – des allégations qui ont également été présentées aux électeurs lors des élections générales. Pour les démocrates, il s’agit d’une publicité présentant une ancienne interview dans laquelle l’ex-femme de Walker a évoqué la fois où il a menacé de la tuer. Walker, qui a écrit un livre sur sa lutte contre la maladie mentale, n’a pas nié l’allégation, mais a déclaré qu’il ne s’en souvenait pas. La majorité démocrate au Sénat PAC investit près de 6 millions de dollars dans cette publicité télévisée, a annoncé mercredi le groupe.

Le porte-parole du Parti démocrate de Géorgie, Dan Gottlieb, a déclaré que les résidents de l’État méritaient quelqu’un qui a démontré « le caractère et la compétence nécessaires pour les représenter au Sénat américain ».

« Pas Herschel Walker », a déclaré Gottlieb dans un communiqué, « qui a toujours refusé d’assumer la responsabilité de ses mensonges et de sa conduite troublante et violente, ou de répondre aux questions des Géorgiens ».

Les républicains, quant à eux, utilisent des publicités pour mettre en évidence des images de caméras du corps de la police de 2020, dans lesquelles l’ex-femme de Warnock, en larmes, le décrit comme un « acteur » lorsqu’il est en public. À l’époque, la femme a accusé Warnock d’avoir couru sur son pied avec son véhicule, bien que les agents qui ont répondu ne l’aient pas trouvée souffrant de blessures graves.

Le GOP cherche également à attirer l’attention sur une série d’avis d’expulsion déposés contre des locataires à faible revenu dans un immeuble locatif appartenant à l’église de Warnock, tandis que les démocrates demandent à Walker de répondre pourquoi il bénéficie toujours d’un allégement fiscal pour une maison à Texas qu’il a inscrit comme sa résidence principale.

Au cours du second tour de mardi, les démocrates ont dépensé ou réservé 52 millions de dollars en publicités, contre 24 millions de dollars pour les républicains, selon AdImpact.




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