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Wallabies 2023 : le rugby australien est là où se trouvaient les All Blacks en 2007


PARIS – Eddie Jones quittera très probablement les Wallabies au cours des six prochaines semaines.

La plupart diront au revoir et seront heureux qu’il ne revienne jamais. Pas seulement pour les Wallabies, mais aussi pour l’Australie. Annulez son passeport et accusez-le de trahison.

Que va-t-il réaliser ?

Pas grand-chose, à part satisfaire les nombreuses personnes avides de sang et de responsabilité.

Mais les Wallabies ne suivent-ils pas cette voie depuis trop longtemps ?

En effet, début juin, à la veille de la finale du Super Rugby, Jones est entré dans l’hôtel Captain Cook à Sydney et a livré des vérités dures, mais justes.

En quelques instants, il a déclaré que les performances de l’Australie, tant sur la scène internationale qu’en Super Rugby, étaient dignes du niveau deux.

Il n’avait pas tort, aucun Australien n’ayant participé à la finale du Super Rugby depuis 2014 et les Wallabies se situant à un peu plus de 40 % sur la scène internationale au cours des sept années précédant son grand retour.

Il a demandé à un groupe d’une douzaine au maximum les raisons du déclin de l’Australie au cours des deux dernières décennies.

L’entraîneur-chef des Wallabies, Eddie Jones, s’adresse aux médias lors d’une conférence de presse de Rugby Australie à Coogee Oval le 17 octobre 2023 à Sydney, en Australie. (Photo de Mark Metcalfe/Getty Images)

Sur place, de nombreuses raisons ont été évoquées. Certains meilleurs que d’autres.

Puis il s’en est pris au groupe en disant que ce n’étaient que des excuses.

Encore une fois, il n’avait pas tort. La médiocrité s’était glissée comme un moule et était devenue acceptée.

Le rugby australien a trop longtemps masqué les failles du jeu, mélangeant les transats du Titanic plutôt que de tenter d’inaugurer un changement significatif.

Quiconque a tenté de le faire a été expulsé.

Le panier trop dur est devenu une caractéristique courante du jeu, la bureaucratie, la politique, l’ego et le pouvoir faisant obstacle au progrès.

Les agendas sont partout dans le rugby australien, et rares sont ceux qui sont prêts à bouger.

Les Reds du Queensland se tiennent au sommet et prétendent être les leaders, mais ils n’ont que très peu à montrer, bien qu’ils soient l’une des plus grandes pépinières de rugby du pays.

Les ACT Brumbies ont du mal à attirer les foules et n’ont rien gagné de significatif depuis près de deux décennies.

La Western Force peut à peine développer un joueur tandis que les Melbourne Rebels ont été la risée pendant la majeure partie de leur existence. Au moins, il y a quelques pousses vertes qui se développent chez les Rebels.

Les NSW Waratahs – l’un des grands sous-performants du rugby australien – ont enfin pris conscience du fait que le statu quo ne fonctionne pas.

Hamish McLennan, président de Rugby Australia, et Phil Waugh, PDG, ont une tâche énorme devant eux. (Photo de Matt King/Getty Images pour Rugby Australie)

Les conseils d’administration cherchent trop souvent à se rejeter la responsabilité des défauts du jeu plutôt que de s’engager dans les conversions difficiles et nécessaires pour trouver des solutions.

Le conseil d’administration de Rugby Australia compte des membres qui ont promis d’injecter de l’expertise et des fonds de parrainage dans le jeu. Malgré le fait que les dirigeants de la force de vente soient présents, même eux ont trouvé des raisons de ne pas joindre le geste à la parole.

Si vous ne pouvez même pas acheter ce que vous vendez, quel espoir y a-t-il ?

En fin de compte, les prétendants au capital-investissement ont quitté RA après des mois de conversations.

Peut-être que le centime a chuté pour Jones.

Après tout, on avait promis à Jones que les dollars seraient réinvestis dans le jeu. Des mesures de réforme aussi.

Ni l’un ni l’autre ne s’est produit.

Il n’est pas étonnant que Jones, au crépuscule de sa carrière d’entraîneur, ait réfléchi à ses options, notamment compte tenu des clauses de sortie de son contrat.

La réalité est que le rugby australien n’arrive toujours pas à accepter le caractère inconfortable de son état de crise actuel.

Alors que les six équipes masculines du XV d’Australie gagnaient à moins de 50 pour cent, Jones a tenté quelque chose. Cela s’est retourné de façon spectaculaire. C’est vrai.

On se souviendra naturellement de lui pour avoir déstabilisé davantage le jeu s’il brandissait le drapeau blanc et quittait le poste qu’il occupait au début de l’année.

Eddie Jones est-il sur le point de quitter le rugby australien ? (Photo de Warren Little/Getty Images)

Au vu des liens étroits qui l’animent au retour au rugby japonais, c’est une tache dont il sera impossible de se débarrasser s’il fait ses valises et part.

Mais les accusations et la colère sont quelque peu mal orientées.

Le match et les résultats étaient au plus bas bien avant son retour. C’est facile d’oublier ça.

Pendant cinq ans, les Wallabies ont terminé l’année à la sixième place du classement World Rugby.

Ils termineront 2023 à la neuvième place après leur sortie historique et embarrassante des poules de la Coupe du monde.

Pourtant, cette crise se prépare depuis longtemps.

RA doit reprendre son souffle, mener son examen (le 12e depuis les années 2000) et convaincre ses parties prenantes d’accepter le changement avant d’appuyer sur la gâchette de ses dirigeants.

Le jugement des médias sociaux n’aidera pas RA à traverser cette heure difficile.

Mais si Jones n’est plus impliqué avec les Wallabies d’ici la fin de l’année, RA doit se regarder attentivement dans le miroir et être prêt à mettre les éléments de base en place pour s’assurer qu’ils sortent du désordre dans lequel ils se trouvent actuellement.

Si cela signifie que le président de RA, Hamish McLennan, suit Jones, qu’il en soit ainsi.

Mais il faut aussi dire qu’avant que les paris sur la sélection de Jones ne se retournent contre eux de manière aussi spectaculaire, l’entraîneur-chef de retour a été applaudi partout où il allait.

Ces acclamations ont depuis été remplacées par des huées. Mais la décision de ramener Jones n’était pas sans raison.

Il est essentiel de s’assurer que les bonnes personnes occupent les bonnes positions pour superviser la reprise du rugby australien.

Ce n’est pas seulement le rôle d’entraîneur-chef qui est crucial pour réussir, mais aussi celui du président et du poste de directeur de haute performance, encore vacant.

Chacun peut jouer son rôle.

Mais se regarder dans le miroir et être prêt à poser les questions difficiles sans rien écarter ni personne sera un point de départ.

C’était assez bien pour New Zealand Rugby en 2007 après un nouvel échec en Coupe du Monde, car ils se sont tournés vers l’intérieur plutôt que vers l’extérieur malgré l’énorme pression interne d’un pays obsédé par le rugby exigeant des responsabilités.

Finalement, ils n’ont pas jeté le bébé avec l’eau du bain. Les All Blacks ont depuis participé à trois des quatre dernières finales de Coupe du monde, dont celle de ce week-end à Paris, 15 mois seulement après que le pays a réclamé la tête de Ian Foster.

La question de savoir si la RA peut se frayer un chemin comme l’a fait le NZR dépendra de la prise de décision de ses dirigeants.



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