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Washington a pressé Ottawa de mettre fin aux blocages du « Freedom Convoy »

L’enquête est requise par la loi à la suite de la décision du premier ministre Justin Trudeau d’invoquer la loi sur les mesures d’urgence, jamais utilisée auparavant, le 14 février pour mettre fin aux manifestations.

Les pouvoirs en vertu de la loi ont été utilisés pour geler les comptes bancaires, interdire les déplacements vers les sites de protestation et obliger les camions à remorquer les véhicules bloquant les rues. La commission doit déterminer si le gouvernement libéral était justifié d’utiliser ces mesures.

Freeland a fait part à l’enquête d’un appel téléphonique du 10 février de Brian Deese, directeur du Conseil économique national et principal conseiller économique de Biden, qui a exprimé sa préoccupation urgente concernant les blocus frontaliers.

« Ils sont très, très, très inquiets », a écrit Freeland dans un e-mail à son personnel. « Si cela n’est pas réglé dans les 12 prochaines heures, toutes leurs usines automobiles du nord-est fermeront. »

Au cours de la conversation, Deese a reconnu la nature intégrée de l’économie transfrontalière que les Canadiens mettent régulièrement en avant avec leurs homologues américains. L’analyse de Transports Canada a fixé le coût des blocus à 3,9 milliards de dollars canadiens en commerce interrompu.

Freeland a demandé à Deese s’il pouvait organiser un appel téléphonique entre Biden et le premier ministre Justin Trudeau. Il «essaierait de faire en sorte que cela se produise», a-t-elle écrit au personnel. Brian Clow, chef de cabinet adjoint de Trudeau, a aidé à coordonner cette discussion, qui a eu lieu le lendemain, le 11 février.

Clow a suivi Freeland après la conversation Trudeau-Biden.

« POTUS a été assez constructif », a-t-il écrit. « Il n’y avait pas de cours magistral. Biden a immédiatement convenu qu’il s’agissait d’un problème partagé.

Le président aurait fait allusion à des convois de camionneurs qui se dirigeraient vers le Super Bowl à Los Angeles, ainsi que vers les rues de Washington.

Le texte de Clow indique que Trudeau s’est entretenu avec le président de l’influence américaine sur les blocus canadiens, y compris «l’argent, les gens et le soutien politique / médiatique».

À l’époque, la personnalité de Fox News, Tucker Carlson, était l’un des plus éminents partisans américains des manifestations canadiennes.

Les lectures officielles de l’appel d’Ottawa et de la Maison Blanche ont fourni moins de détails.

On s’attend à ce que Trudeau partage ses souvenirs de cette époque lorsqu’il témoignera à l’enquête vendredi.

Le secrétaire américain aux Transports, Pete Buttigieg, était également préoccupé par les blocus frontaliers. Le même jour, Deese a appelé Freeland, Buttigieg a mis la main sur le ministre des Transports Omar Alghabra pour faire pression sur son homologue pour « un plan pour résoudre » les perturbations.

Buttigieg a lancé l’appel, une interaction qu’Alghabra a déclarée à la commission était « inhabituelle ».

Lors de son témoignage jeudi, Freeland a déclaré à la commission que le rythme des interactions transfrontalières pendant la crise était inhabituellement rapide. Les réunions qui nécessitaient généralement un préavis et des efforts pour être organisées ont eu lieu dans les 24 heures.

Dans un e-mail au personnel, Freeland a noté que Deese avait demandé des mises à jour quotidiennes – un signal fort qu’un conseiller de la Maison Blanche « difficile à joindre » suivait de près.

Ces enregistrements n’ont jamais eu lieu. Quatre jours après l’appel de Deese et trois jours après que Trudeau a pris contact avec Biden, le gouvernement a invoqué la loi sur les mesures d’urgence.

« En d’autres termes, le Canada a agi rapidement et les mises à jour quotidiennes n’étaient pas nécessaires », lit-on dans un résumé de commission d’une entrevue de septembre avec Freeland.

Le ministre a décrit les enjeux comme étant existentiellement élevés pour le Canada. Le PDG de BMO, Darryl White, et le PDG de la Banque TD, Bharat Masrani, l’ont tous deux appelé le week-end avant l’invocation de la Loi sur les mesures d’urgence. Le 13 février, Freeland a convoqué un appel avec un groupe de banquiers de premier plan.

Freeland a également échangé des SMS le 11 février avec le PDG de Stelco, Alan Kestenbaum.

« Cela nous affecte vraiment mal maintenant, comme beaucoup d’autres », a écrit Kestenbaum. « Je crains que pire encore, les conséquences à long terme de la fermeture d’usines automobiles en raison du manque de pièces canadiennes ne feront que convaincre les constructeurs automobiles de ‘sur terre’ encore plus et de délocaliser leurs approvisionnements (et nos clients) aux États-Unis. »

« Je partage vos préoccupations », a répondu Freeland. « Nous sommes déterminés à mettre fin à cela rapidement, et nous le ferons. »

Freeland a témoigné qu’elle craignait que le Canada « soit en train de causer un préjudice à long terme et peut-être irréparable à nos relations commerciales avec les États-Unis ».

Freeland a soulevé le spectre des démocrates et des républicains à Washington « qui aimeraient n’importe quelle excuse pour nous imposer davantage de mesures protectionnistes ».

Les diplomates et chefs d’entreprise canadiens ont l’habitude de lancer une presse de plein exercice pour défendre les intérêts du Canada à Washington. Ils ont maintenu un front uni lors des renégociations de l’ALENA sous l’ère Trump et des délibérations plus récentes du Congrès sur les incitations fiscales pour les véhicules électriques fabriqués en Amérique.

« Nous n’avons pas sauvé l’ALENA uniquement pour le saper », a écrit Freeland à Flavio Volpe, un fidèle allié du libre-échange et président de l’Auto Parts Manufacturers’ Association.

L’impact des pouvoirs d’urgence sur les blocages aux frontières reste incertain. Les documents déposés lors de l’enquête montrent que les forces de l’ordre n’avaient pas besoin de la Loi sur les mesures d’urgence pour ouvrir la frontière.

La commissaire de la GRC, Brenda Lucki, a déclaré aux journalistes après son témoignage que la force avait utilisé des «outils existants» pour procéder à des arrestations près d’un passage à niveau en Alberta le 14 février – le même jour que l’invocation. Les manifestants de Coutts, en Alberta, ont quitté la région le lendemain.

Des courriels de représentants du gouvernement du Manitoba ont affirmé qu’un blocus frontalier dans cette province avait été levé sans avoir besoin de pouvoirs d’urgence.

Et un blocus de six jours au passage frontalier canado-américain le plus achalandé entre Detroit et Windsor a été levé le 13 février, un jour avant l’invocation.


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