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West Ham relève l’occasion avec des performances pour les âges pour garder le rêve de la Ligue Europa en vie
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Le rêve européen d’est Ham refuse tout simplement de s’estomper et de mourir et les transporte désormais dans le dernier carré de la Ligue Europa après une performance interminable à Lyon.

David Moyes et sa bande de frères ne connaissent apparemment aucune limite dans cette compétition, passant d’un début difficile à déchirer Lyon et à se laisser une étape de la finale de la Ligue Europa à la première demande.

D’avant en arrière, ils ont à nouveau relevé le défi au cours de cette saison des plus remarquables alors que Craig Dawson, Declan Rice et Jarrod Bowen ont gravé leurs noms dans les livres d’histoire.

Moyes a balayé les rumeurs selon lesquelles son équipe serait favorite pour cette compétition toute la saison – mais cela ne fait plus aucun doute maintenant.

Avec les dizaines de milliers de fans en visite, les grands et bons de West Ham, et James Corden, s’étaient rendus en France pour leur plus grande soirée en 41 ans, la dernière fois que les Hammers ont atteint un quart de finale européen – un moment qui est maintenant fermement éclipsé dans le folklore des Hammers.

West Ham était sans Kurt Zouma et Aaron Cresswell pour blessure et suspension – ce qui rend cette nuit encore plus remarquable.

Lyon a eu ses propres problèmes de blessures mais – bizarrement – a inclus le Brésilien Lucas Paqueta dans son équipe de la journée malgré son test positif pour le coronavirus jeudi matin.

Peter Bosz, le manager lyonnais, espérait que le soutien à domicile pourrait faire la différence et, malgré le nombre de sièges vides, les Hammers ont rencontré un mur de bruit et de fumée à leur sortie.

Alors que les effets pyrotechniques d’avant-match des supporters locaux derrière le but d’Alphonse Areola tourbillonnaient toujours dans les airs, les visiteurs ont eu une frayeur précoce lorsque Karl Toko Ekambi a percuté Tomas Soucek et a cliqué sur le premier poteau.

Quelques minutes après l’effort d’Ekambi, Dawson a déclenché une bousculade lorsqu’il a raté un centre fouetté de l’arrière droit Malo Gusto, permettant presque à Moussa Dembele de taper au second poteau.

Dawson et Issa Diop ont tous deux eu un swing et un raté après que la tentative de dégagement de Soucek a fini par causer des problèmes aux quatre arrières. Dawson a ensuite dû se jeter devant un effort de Dembele et Diop a été averti après seulement 22 minutes après avoir fait claquer Toko Ekambi.

C’était loin d’être un début assuré, mais c’était une première mi-temps qui pourrait bien servir de microcosme du temps de Moyes à West Ham.

Dès le début chaotique et inquiétant avec une défense en déroute, ils ont soudainement assommé une équipe qui, il y a deux ans à peine, figurait dans le dernier carré de la Ligue des champions.

Les visiteurs avaient traversé le sort d’ouverture par la peau de leurs dents et ont finalement commencé à constituer une menace eux-mêmes.

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Michail Antonio a battu trois joueurs lyonnais sur la gauche avant de lever un centre pour Bowen qui, sur le tronçon, n’a pu que le diriger loin du poteau.

Les deux se sont à nouveau combinés alors qu’Antonio a envoyé le ballon à l’ailier de West Ham, dont le tir a été dévié en corner par Jason Denayer.

Les clubs de Premier League en sont venus à craindre West Ham dans les virages depuis l’arrivée de Moyes, mais le message n’a peut-être pas tout à fait atteint le continent.

Pablo Fornals a envoyé un ballon fouetter vers le poteau proche, où Dawson s’est frayé un chemin pour rencontrer le ballon et a hoché la tête à la maison – un moment pour l’homme enlevé a relégué Watford pour un maigre 2 millions de livres sterling.

West Ham avait le torse gonflé maintenant, ils menaient en Europe dans un match à élimination directe au match retour. C’était un nouveau territoire et ils y ont grandi rapidement, repoussant à nouveau au bord de la mi-temps.

Ben Johnson, suppléant superbement Cresswell, a balancé une croix de la gauche qui a été hochée directement aux pieds de Rice par Emerson Palmieri. Le capitaine de West Ham a eu tellement d’espace sur le bord de la surface qu’il a presque pris une double prise avant de tirer bas et de regarder son tir dévier de Castello Lukeba et à l’intérieur.

C’était un pays de rêve pour les fans itinérants de West Ham dans le coin et regardant Rice charger sur toute la longueur du terrain, embrassant le badge tout le long, pour célébrer avec eux. Des moments comme celui-ci pourraient simplement le garder dans le bordeaux et le bleu pendant un certain temps plus longtemps.

Getty Images

West Ham était désormais à l’aise et, malgré deux changements à la pause de Lyon, les Hammers ont forcé leurs hôtes à un effondrement embarrassant trois minutes seulement après la reprise.

Antonio, à son meilleur niveau gênant ici ce soir, avait entraîné la ligne arrière lyonnaise dans toutes sortes de problèmes alors qu’il renvoyait le ballon pour Fornals. L’Espagnol a fait péter le ballon pour la première fois pour Bowen, compte tenu de la liberté de la moitié lyonnaise, qui a couru vers l’avant et a roulé le ballon dans le coin le plus éloigné avec son pied droit plus faible.

De là, West Ham n’avait besoin que de voir la soirée, mais ils donnaient toujours tout, Dawson bloquant deux fois les tirs de Tete avec son visage.

West Ham était là – dans les quatre derniers, une autre étape vertigineuse franchie dans cette ascension remarquable sous Moyes.

Il y avait même du temps pour une touche semi-sentimentale alors que Moyes envoyait le vétéran Mark Noble lors de sa dernière de 18 saisons au club pour son premier aperçu d’un quart de finale européen.

Ceux qui sont à l’extérieur passeront la nuit dans les bars de Lyon à rêver que M. West Ham brandisse ce trophée le mois prochain.

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