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Williams annonce le départ de Nicholas Latifi après la superbe première performance de son coéquipier Nyck de Vries


Nicholas Latifi quittera Williams après trois saisons avec le Canadien reconnaissant, « nous n’avons pas obtenu les résultats ensemble que nous espérions ».

La nouvelle survient quinze jours après le Grand Prix d’Italie où Latifi a été largement surclassé par son coéquipier débutant Nyck de Vries.

AFP

Latifi dit au revoir à Williams, et probablement à la F1 aussi

Williams annonce le départ de Nicholas Latifi après la superbe première performance de son coéquipier Nyck de Vries

Getty

La superbe performance de remplacement de De Vries en Italie a été le dernier clou dans le cercueil

Williams a déclaré qu’il annoncerait un remplaçant « en temps voulu » avec un espace toujours ouvert pour courir aux côtés du pilote thaïlandais Alex Albon qui a signé pour 2023.

Albon a raté la dernière course de Formule 1 avec une appendicite et se remet actuellement après des complications qui l’ont amené aux soins intensifs.

En raison de son absence, le champion du monde de Formule 2 et de Formule E De Vries est passé d’un rôle de test avec Aston Martin le vendredi à prendre le siège de Williams le samedi.

Le Néerlandais a ensuite effectué la deuxième partie des qualifications, trois places devant Latifi, et a enchaîné avec la neuvième place de la course, récoltant deux points à ses débuts, Latifi étant toujours sans but en 2022.

On pense que De Vries est en lice pour le poste vacant de Williams, mais des rapports antérieurs des Pays-Bas affirment qu’il est « proche » d’accepter de passer à Alpha Tauri après avoir été repéré avec le conseiller Red Bull Helmut Marko.

Alpha Tauri a déjà confirmé que Yuki Tsunoda restera avec l’équipe l’année prochaine, et malgré la signature d’une prolongation de contrat par Pierre Gasly, il est entendu qu’il pourrait être en route pour Alpine, libérant une place pour De Vries.

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De Vries (au centre) semble prêt à remplacer Gasly (à gauche) chez Alpha Tauri

Cela fait du pilote junior Williams et actuel pilote de F2 Logan Sargent l’un des favoris pour le rôle qui le verrait devenir le premier concurrent américain du sport depuis 2016.

Latifi, ancien vice-champion de F2 derrière De Vries en 2019, a disputé 55 Grands Prix dans le peloton de tête, marquant deux fois des points lors d’événements consécutifs en Hongrie et en Belgique l’année dernière.

Cependant, son moment le plus célèbre – ou tristement célèbre – en F1 est survenu lors de la finale dramatique de la saison dernière à Abu Dhabi, où son accident tardif a déclenché une voiture de sécurité, permettant à Max Verstappen de remporter le championnat du monde de Lewis Hamilton de manière controversée lors du dernier tour de la saison. .

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Latifi perdant l’arrière de sa Williams à Abu Dhabi a créé le titre le plus controversé de l’histoire de la F1

Dans une déclaration sur le site Web de Williams, Latifi a déclaré : « Je voudrais profiter de cette occasion pour remercier tout le monde chez Williams Racing – toutes les personnes de retour à l’usine et celles avec qui je travaille en bord de piste – au cours des trois dernières années.

« Mes débuts en F1 ont été reportés en raison de la pandémie, mais nous avons finalement démarré en Autriche et, bien que nous n’ayons pas obtenu les résultats ensemble que nous espérions, cela a quand même été un voyage fantastique.

« Obtenir ces premiers points en Hongrie l’année dernière a été un moment que je n’oublierai jamais, et je vais aborder le prochain chapitre de ma carrière avec des souvenirs spéciaux de mon temps avec cette équipe dévouée. Je sais qu’aucun d’entre nous n’arrêtera de faire tous ses efforts jusqu’à la fin de la saison.

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Capito est un fan de Latifi, mais aura désormais besoin d’un nouveau pilote aux côtés d’Albon

Le directeur de l’équipe, Jost Capito, a ajouté : « Au nom de toute l’équipe, je voudrais dire un énorme merci à Nicholas pour ses trois années de travail acharné avec Williams.

« C’est un excellent joueur d’équipe qui a une excellente attitude envers ses collègues et son travail et qui est apprécié et respecté dans toute l’entreprise.

« Notre temps ensemble touche maintenant à sa fin, mais je sais qu’il fera tout son possible pour maximiser ce que nous pouvons faire ensemble pour le reste de cette saison. Nous lui souhaitons bonne chance pour son avenir, à la fois dans et hors du cockpit.

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