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Wimbledon 2022 : Andy Murray remporte le premier match sous les projecteurs avec une performance encourageante

Mais après avoir abandonné le premier set à son retour sur le court central, il a finalement enregistré une victoire relativement simple de 4-6, 6-3, 6-2, 6-4 au premier tour contre James Duckworth pour sortir du terrain une bonne heure et un moitié avant le couvre-feu de Wimbledon à 23 heures.

Bien que les carrières des deux joueurs aient pris des chemins différents, il existe des parallèles entre eux. Après l’Open d’Australie, Duckworth a subi une opération à la hanche – la neuvième opération de sa carrière professionnelle – comme Murray l’a fait il y a trois ans et demi.

Avant Wimbledon, Duckworth avait laissé entendre qu’il était encore à quelques semaines de sa forme physique complète alors qu’en revanche, les points d’interrogation autour de Murray avaient, pour une fois, été moins liés à sa hanche qu’à la tension abdominale qu’il avait subie lors de la finale de l’Open de Stuttgart. .

Il y avait des craintes qui étaient toujours un problème quand il a réussi un pourcentage de premier service de seulement 46% dans le premier set, mais c’était plus un manque d’action compétitive que quelque chose de plus sinistre.

Duckworth a été clinique lorsque les opportunités se sont présentées, prenant les deux points de rupture qui lui ont été offerts dans ce premier set, qu’il a remporté à juste titre.

Au deuxième set, la précision du premier service de Murray a régulièrement augmenté et, avec elle, son ascendant dans le match. Il a obtenu la pause vitale pour monter 4-2 dans la seconde après un long rallye qui s’est terminé avec Duckworth envoyant le ballon au loin.

Là où Duckworth avait mis à profit sa sélection de coups dès le début – notamment avec ses amortis – à la fois la fatigue et la forme améliorée de Murray signifiaient qu’il avait du mal à rester dans la compétition à partir de ce moment.

Acclamé par la foule du Center Court, il y avait parfois des clichés vintage de Murray, dépassant Duckworth avec régularité et montrant le genre de mouvement sur le terrain qui a été absent pendant une grande partie de son temps depuis la chirurgie de la hanche. Il a même lancé un service sous les bras dans le troisième set pour faire bonne mesure.

Alors que la lumière s’estompait un jour de temps bizarre qui avait vu une bruine légère, un soleil radieux, un ciel bleu et une forte averse, Duckworth a poussé pour que le toit soit fermé, autant un stratagème pour ralentir l’élan de Murray qu’autre chose.

Mais Murray est resté dans l’ascendant dans la soirée de Wimbledon à la reprise du match.

On ne sait pas exactement ce que ce résultat signifie pour l’ancien numéro 1 mondial et une longue course à Wimbledon. Sa forme ces dernières semaines a été la meilleure depuis 2017 et sa course aux quarts de finale ici.

Et l’ambiance au camp a été excellente, Murray riant et plaisantant avec son partenaire d’entraînement Kyle Edmund et son entraîneur Ivan Lendl à Aorangi Park plus tôt cet après-midi.

« C’est incroyable d’être de retour ici avec une foule pleine après ces dernières années. C’est une atmosphère incroyable », a déclaré l’Écossais.

« Évidemment, je progresse un peu maintenant, donc je ne sais pas combien d’occasions encore j’aurai de jouer sur ce terrain, donc je veux profiter au maximum de chaque fois que je peux venir ici.

« J’espère que j’aurai un autre match ici dans quelques jours. »

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