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Wimbledon 2022: Novak Djokovic se délecte d’un retour « spécial » après s’être battu pour battre Soonwoo Kwon

Il n’en a pas laissé tomber un autre jusqu’à la finale, quand après avoir battu Matteo Berrettini, il a rugi pour gagner de manière emphatique et rejoindre Roger Federer et Rafael Nadal sur 20 titres en simple du Grand Chelem.

Dans sa quête pour conserver son titre et tirer le meilleur parti de ses opportunités de plus en plus rares de porter ce total à 21, Djokovic devra espérer qu’une peur similaire ici provoque une réponse similaire, après qu’il ait été obligé de se greffer pour sa place dans le deuxième ronde par le n°81 mondial Soonwoo Kwon.

Le Serbe a dû riposter après une pause précoce dans le premier set et a ensuite été dominé dans le second avant de finalement l’emporter 6-3 3-6 6-3 6-4.

De retour à SW19 pour la première fois depuis la controverse sur la vaccination Covid qui, dans l’état actuel des choses, signifie qu’il s’agit de l’un des deux seuls Grands Chelems auxquels il peut participer, Djokovic s’est vu confier la place d’ouverture traditionnelle du champion masculin en titre sur le court central dans ce qui a été dessiné comme un échauffement en douceur avant l’inévitable grand drame d’un double en-tête à domicile d’Andy Murray et Emma Raducanu plus tard dans la journée.

« Ce court est vraiment spécial pour moi, il a toujours été le court où je rêvais de jouer », a déclaré Djokovic par la suite. « Tous mes rêves d’enfant se sont réalisés ici sur ce terrain, c’est donc un honneur et un plaisir de revenir. »

Il a été brisé lors de son deuxième match de service, mais semble avoir rapidement écarté toutes les toiles d’araignées ou même les souvenirs de ce blip de Draper il y a 12 mois alors qu’il déclenchait une série de cinq matchs successifs pour remporter le premier set.

Après le premier des deux retards pour incidents médicaux dans la foule dans des conditions humides sous le toit, cependant, Kwon a clairement indiqué qu’il n’était pas sur le point d’être époustouflé.

Le joueur de 24 ans a de nouveau cassé au début du deuxième set et après avoir menacé de donner à Djokovic une pause immédiate avec une série d’erreurs au service, a fait preuve d’un superbe sang-froid pour récolter cinq points, scellant un avantage de 4-1 avec un superbe as. .

La paire a échangé des matchs, Kwon continuant de présenter à son adversaire nettement plus établi des lueurs d’opportunités, pour proposer des atouts avec des jeux audacieux et à gros points.

À 5-2 dans la seconde, il a en quelque sorte réagi à temps à un filet de Djokovic pour éviter de descendre 0-40, puis a produit un coup droit gagnant à la fin d’un échange gigantesque et un somptueux amorti pour lancer un set. point qu’il a englouti pour égaliser le match.

Alors que la pluie qui avait gâché la journée d’ouverture de l’année dernière revenait et que les grondements du tonnerre lointain atteignaient le court central, l’action sur les courts extérieurs s’est interrompue et Wimbledon a senti un bouleversement.

Peu à peu, cependant, l’élan a commencé à changer le chemin du favori. Kwon a apporté un autre point de rupture à 2-2 dans le troisième mais cette fois Djokovic a tenu bon et n’a jamais regardé en arrière pour restaurer son avance.

Au début du quatrième, Kwon est revenu mais trois balles de break ont ​​été sauvées avant que le Coréen, qui l’avait si bien servi, ne prenne l’option courageuse mais cette fois a vu sa tranche tomber du mauvais côté du filet et Djokovic survivre.

Cela a été un moment charnière: trois matchs plus tard, Djokovic a rompu avec l’amour et pour la première fois depuis le début du jeu, le résultat qui semblait tout simplement inévitable ce matin s’est à nouveau ressenti.

« Merci à Kwon d’avoir joué à un tennis de très haute qualité », a ajouté Djokovic. « Avant de commencer, je n’avais pas les préparatifs les plus faciles, donc vous vous sentirez toujours un peu moins à l’aise au début. C’était vraiment difficile de passer par lui, donc j’ai dû trouver un moyen tactique de prendre le contrôle du match.

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