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Wimbledon, une tradition de longue date, s’ouvre avec une vague de changements


WIMBLEDON, Angleterre – Il s’agit de tradition cette année à Wimbledon à l’occasion du 100e anniversaire du court central, mais alors que le champion en titre du simple masculin Novak Djokovic est revenu sur l’herbe lundi pour lancer le tournoi de cette année, il s’agissait également de changement.

Il y en a beaucoup au All England Club en 2022 : grands et petits ; évidente et subtile.

Le gros problème : les joueurs (et les journalistes) russes et biélorusses ont été exclus en raison de l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Le tournoi est passé de 13 jours de jeu, sans matchs programmés le premier dimanche, à 14 jours complets qui ne laisseront aucun répit à l’herbe et au quartier verdoyant.

Les petites choses : Les bancs et les bureaux des sièges de presse du court central ont été remplacés par des chaises rembourrées. Tous les membres du club d’Angleterre avec leurs badges violets circulaires ne servent plus de modérateurs lors des conférences de presse. Désormais, les stars sont assises seules à la tribune, comme elles le font presque partout ailleurs dans le monde du tennis.

Comme pour souligner le thème, Djokovic et son adversaire du premier tour, Kwon Soon-woo, sont arrivés sur le court le plus célèbre du tennis de manière inédite.

Les joueurs ont depuis longtemps quitté le club-house et tourné à gauche, passant derrière un écran avec un membre du club en tête, avant de prendre à droite et de marcher sur l’herbe.

À partir de cette année, ils marchent droit devant et sans accompagnement hors du club-house et sur le terrain à travers un nouvel ensemble de portes vertes qui se referment rapidement derrière eux.

Cela semblait abrupt sans cérémonie à ceux qui étaient habitués aux anciennes méthodes et qui aimaient les murmures de la foule qui se transformaient en acclamations lorsque les joueurs naviguaient dans le passage avant d’être pleinement visibles par le public.

Mais la poussière de lutin était toujours là, comme l’a confirmé Djokovic après sa victoire 6-3, 3-6, 6-3, 6-4, qui semblait encore plus proche que le score.

« Les rêves d’enfance se sont réalisés ici en 2011 », a déclaré Djokovic à propos du premier de ses six titres en simple à Wimbledon. « Je n’oublierai jamais cela. Il aura toujours une place spéciale dans mon cœur. Bien sûr, chaque fois que j’entre sur le terrain, j’ai cette sensation de chair de poule, des papillons dans l’estomac.

Cela arrive aussi la première fois, comme Emma Raducanu l’a confirmé plus tard. L’année dernière, elle est devenue une star mondiale et une superstar en Grande-Bretagne en remportant l’US Open à 18 ans, devenant ainsi la première joueuse à remporter un titre en simple du Grand Chelem en tant que qualificative. Les victoires ont été beaucoup plus difficiles à obtenir depuis lors, mais elle avait déjà de bons souvenirs de Wimbledon après avoir atteint le quatrième tour lors de sa première apparition dans le tableau principal l’année dernière.

Lundi, cependant, était son premier match sur le court central, et bien qu’elle ait à peine joué sur gazon cette saison en raison de blessures, elle a réussi le moment, et un adversaire délicat à Alison Van Uytvanck, pour gagner 6-4, 6-4.

Raducanu n’est peut-être pas prête à reprendre le tennis féminin. La n°1 Iga Swiatek, qui vient d’avoir 21 ans, a pris cet air et cet espace. Mais Raducanu sait clairement se montrer à la hauteur d’une occasion.

« Dès le moment où j’ai franchi ces portes, je pouvais vraiment sentir l’énergie et le soutien et tout le monde était derrière moi dès le mot ‘go' », a-t-elle déclaré. « J’ai juste vraiment essayé de chérir chaque point là-bas, j’ai joué chaque point comme s’il aurait pu être l’un de mes derniers sur ce terrain. »

C’était en effet une pensée imaginative, étant donné que Raducanu, la première championne britannique en simple du Grand Chelem depuis Virginia Wade dans les années 1970, est sur le point d’être un incontournable du Center Court pendant une décennie ou plus si elle peut rester en bonne santé.

Andy Murray connaît l’exercice. Lui aussi est devenu un habitué du Center Court à l’adolescence et a finalement été à la hauteur de la facture en mettant fin à une sécheresse de 77 ans pour les hommes britanniques en simple en remportant Wimbledon en 2013 et à nouveau en 2016.

Jouant avec une hanche artificielle à 35 ans, Murray a prouvé son amour de son métier hors de tout doute raisonnable. Bien qu’il ne comblera jamais l’écart de réussite qui le sépare des trois grands de Djokovic, Rafael Nadal et Roger Federer – chacun avec 20 titres majeurs en simple ou plus – Murray reste une menace sur gazon chaque après-midi.

Il l’a démontré avec une victoire de 4-6, 6-3, 6-2, 6-4 sur James Duckworth qui a clôturé le jeu sur le court central le jour de l’ouverture, presque exactement huit heures après le début et presque exactement 100 ans après le premier. journée d’ouverture sur le court central.

C’était le 26 juin 1922, après que le All England Lawn Tennis and Croquet Club ait déménagé de sa maison d’origine plus confortable sur Worple Road après avoir acheté un terrain sur Church Road pour accueillir un nouveau stade plus grand. Le tribunal principal de Worple Road avait été appelé Center Court car il se trouvait en fait au centre du terrain. Le club a conservé le nom même si le nouveau court principal n’était plus aussi central.

Le nouveau Wimbledon a connu un début détrempé avec de la pluie et plus de pluie, obligeant l’édition de 1922 à se terminer un mercredi, mais ce fut tout de même un succès populaire avec de dignes champions en simple : l’élégante et longtemps imbattable Française Suzanne Lenglen et la star masculine australienne. Gerald Patterson, double champion de Wimbledon surnommé « The Human Catapult » en raison de son gros service (il pouvait aussi voler).

Lenglen et Patterson auraient eu quelques surprises s’ils avaient regardé lundi. Le court central est désormais étanche à la pluie grâce à son toit rétractable en accordéon qui a été utilisé à bon escient pour le duel de Djokovic et Kwon.

Les tableaux de bord électroniques et l’écran tactile actionné par l’arbitre de chaise auraient également attiré leur attention, tout comme le fait autrefois impensable que l’arbitre de chaise pour le match d’ouverture masculin de lundi était une femme : Marija Cicak.


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