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Zak Crawley est soutenu par l’Angleterre mais a un test pour sauver sa place
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e pluie du matin a retardé la charge de l’Angleterre pour une improbable et exaltante victoire en série 3-0. Mais qu’ils aient obtenu ou non les 113 courses nécessaires pour gagner ce test, l’attente écrasante était que – sauf blessures tardives ou changement d’avis – ils nommeraient instantanément une équipe inchangée pour le test retardé par Covid de vendredi contre l’Inde à Edgbaston.

C’est ainsi à l’époque de Brendon McCullum-Ben Stokes. Les joueurs sont soutenus pendant que l’Angleterre gagne. Il y a eu des contributions déterminantes de presque tout le monde dans l’équipe, avec Jack Leach rejoignant la fête avec un certain style ici, avec son premier test à 10 guichets. Comme tant d’autres, il semble dynamisé par la nouvelle direction.

Le seul joueur en difficulté est Zak Crawley, qui a disputé des manches inquiétantes hier. Il s’est frayé un chemin jusqu’à 25, son premier score à deux chiffres depuis les premières manches de la série, jouant son rôle dans la course d’Alex Lees en cours de route, avant de faire une boucle à l’homme devant le carré du hors-jeu. Crawley

a du mal à faire tourner la grève, traitant si lourdement des limites, ce qui pourrait expliquer comment cette course s’est produite, et semblait déterminé à se sortir des ennuis, ce qui n’est jamais un bon signe.

Il y a soudainement un grand contraste entre Crawley et Ollie Pope, un autre joueur de 24 ans qui a eu beaucoup d’occasions au test de cricket. Après avoir fait 146 à Trent Bridge, Pope a atteint des souches sur 81. Il y avait un calme dans son bâton que nous n’avons pas souvent vu au niveau des tests et Pope fait clairement des heures supplémentaires pour garder sa technique suffisamment serrée. Mais c’est une bataille qu’il est en train de gagner, et il y a du tempo dans son strokeplay. Travailler avec Joe Root, avec qui son partenariat était un 132 ininterrompu à près de cinq ans, aide clairement.

C’est lors de son 25e test la semaine dernière que Pope a trouvé une performance historique. Leach a fait de même cette semaine. Edgbaston serait le 25e de Crawley, un investissement considérable, et l’Angleterre espère que le sens de l’occasion – il sera présenté avec une nouvelle casquette – tirera le meilleur parti de lui.

Un autre test tranquille à Edgbaston serait six d’affilée pour Crawley depuis son siècle à Antigua et le rendrait difficile à sélectionner contre l’Afrique du Sud en août, même s’il est fortement soutenu par Stokes et McCullum.

Les alternatives ne sont pas évidentes. Le partenaire d’ouverture de Crawley à Kent, Ben Compton, a connu une année décisive à 28 ans, mais son style guindé pourrait ne pas correspondre à la manière de ce côté. À part lui, ce sont ceux qui ont déjà essayé: Dom Sibley, Rory Burns, Sam Robson.

De bas en haut : Zak Crawley

/ Getty Images

Kumar Sangakkara, sixième sur les classements de test de tous les temps, a recommandé à l’Angleterre de se tourner vers Jos Buttler, avec qui il travaille à l’IPL, pour ouvrir le bâton. Ce serait du pur BazBall, mais cela semble improbable, notamment parce qu’il pourrait être sur le point d’assumer une plus grande responsabilité de balle blanche lorsque Eoin Morgan prendra sa retraite cette semaine.

Il se pourrait que la maladie de Ben Foakes offre une petite opportunité à l’Angleterre. Foakes se remet de Covid, mais il est trop tôt pour dire s’il sera en forme pour vendredi. Sinon, Harry Brook pourrait essayer dans l’ordre du milieu, Jonny Bairstow prenant les gants.

Avec les numéros trois à six bloqués jusqu’à la fin de l’été au moins, l’ordre supérieur est la seule zone d’incertitude. Pope au No3 montre que l’Angleterre n’a pas peur d’expérimenter. Brook a déjà ouvert pour le Yorkshire et est un meilleur joueur maintenant. À Edgbaston, Crawley aura un test pour sauver sa place.

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