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Zeldin: « Perdre n’est pas une option » dans une primaire agitée du GOP pour le gouverneur de New York


Dans une interview, le membre du Congrès à quatre mandats a balayé un récent sondage du Siena College montrant Andrew Giuliani – un ancien assistant de Trump et fils de l’ancien maire de New York Rudy Giuliani qui n’a jamais occupé de poste électif et a un peu plus de 300 000 $ dans son compte de campagne – est vu plus favorablement par les républicains que lui.

Il n’aurait pas du tout sauté dans la course, a déclaré Zeldin, s’il n’avait pas de feuille de route détaillée vers la victoire le jour du scrutin.

« Quand nous sommes arrivés au point où j’annonçais le 8 avril 2021, mon équipe et moi, nous avions déjà planifié la victoire à l’envers », a-t-il déclaré. « Nous avions des aspects du plan de campagne pour les 7 et 8 novembre 2022. »

Zeldin prétend que son livre de jeu n’a pas beaucoup changé malgré le fait que les circonstances ont: peu s’attendaient à une primaire à quatre voies – qui comprend désormais Giuliani, l’homme d’affaires Harry Wilson et l’ancien directeur du comté de Westchester Rob Astorino – après un énorme 85 pour cent de la direction du parti local a soutenu Zeldin comme candidat en juin dernier.

Les républicains s’attendaient à ce que leur candidat affronte Cuomo, et non la gouverneure Kathy Hochul, qui se présente à la réélection après avoir pris la relève lorsque Cuomo a démissionné en août au milieu d’allégations de harcèlement sexuel. Hochul se dirige maintenant vers une victoire probable à la primaire démocrate, qui se tient également mardi.

« Nous avons pensé à cette course à partir de 100 000 dimensions différentes et – c’est dans nos publicités télévisées. Je l’ai dit lors de rassemblements », a déclaré Zeldin. « Je le ressens personnellement même quand je ne l’exprime pas publiquement : je suis tout à fait dedans ; perdre cette course n’est pas une option. Je crois que gagner cette course pour nous est la seule option, et chaque jour qui passe, je suis plus confiant dans le plan.

Les années pré-Trump

Les fracas de Cuomo et un transfert de pouvoir précipité ont largement éclipsé les premiers titres de la campagne de Zeldin l’année dernière. Zeldin est devenu le candidat présumé du GOP au poste de gouverneur peu de temps après son acte le plus marquant au Congrès : prendre la parole après l’insurrection au Capitole le 6 janvier 2021 pour s’opposer à la certification des résultats de l’élection présidentielle de 2020.

Les déclarations de ce jour-là étaient choquantes pour certains, mais celles de Zeldin n’étaient pas forcément surprenantes. Il a passé les années Trump à apporter son soutien à l’ancien président, l’approuvant rapidement en 2016 alors qu’il devenait le candidat républicain; défendant les commentaires des «deux côtés» de Trump sur la violence à Charlottesville en 2017 et émergeant comme l’un des critiques les plus virulents au Congrès de l’enquête sur la destitution.

La carrière politique de Zeldin a commencé bien avant que Trump ne devienne la métrique du Parti républicain. Vers la 10e année, Zeldin, maintenant âgé de 42 ans, a déclaré qu’il avait rejoint le club Youth in Government du lycée William Floyd de Mastic Beach, initialement pour des raisons similaires pour lesquelles il avait rejoint le chœur malgré un talent vocal limité, a-t-il déclaré. « J’ai fait les deux pour draguer des filles. »

Il s’est rapidement intéressé légitimement au processus législatif – peut-être au détriment de son premier objectif – et a ensuite été interné dans le bureau de l’ancien sénateur d’État Ken LaValle et est devenu président des républicains du Collège à SUNY Albany. Il est diplômé de la Albany Law School à l’âge de 23 ans, mais a déclaré que sa première incursion dans le monde politique l’avait déjà rebuté.

Sa solution était de s’enrôler dans l’armée. Il a servi quatre ans en service actif, y compris une tournée en Irak à l’été 2006. Il est passé au service de réserve en 2007 après que ses filles jumelles sont nées prématurément avec une multitude de complications de santé qui ont plusieurs fois menacé leur vie.

« Quelque chose s’est passé à l’intérieur », a-t-il dit. « J’ai décidé que je voulais me présenter au Congrès. D’une manière ou d’une autre, quelque part en cours de route, au cours des sept années d’expérience de vie, de lecture et de réflexion, d’études de leadership, de l’armée, j’ai su que je serais capable de survivre en politique et de rester fidèle à qui je suis.

Il a été élu au Sénat de l’État en 2010 et au Congrès en 2014. Il est rapidement devenu une voix énergique sur les affaires étrangères et a acquis un soutien au sein de la délégation, alimentant les rumeurs selon lesquelles il avait en tête des fonctions encore plus élevées. Mais il insiste sur le fait qu’une course au poste de gouverneur n’était pas sur son radar jusqu’à ce que le président du Parti conservateur, Gerard Kassar, lui demande de se rencontrer au Capitol Hill Club à Washington en janvier 2020.

Zeldin a semblé surpris quand il a lancé l’idée, a déclaré Kassar dans une interview, mais a promis de l’examiner après sa réélection à la Chambre plus tard cette année-là. Il est retourné à Kassar après le jour des élections avec son plan élaboré.

Les chefs de comté du parti conservateur, comme les républicains, se sont rapidement ralliés à sa campagne dans le but de former un front uni et précoce pour reprendre le manoir exécutif. Il a facilement remporté la nomination du GOP lors de sa convention en mars.

Kassar est confiant dans la sensibilisation de Zeldin depuis lors – dans tout l’État et en particulier dans sa base d’attache de Long Island, un champ de bataille clé. Et avec pratiquement toute l’infrastructure du parti GOP travaillant au nom de Zeldin, Kassar est sceptique quant au fait que les récents sondages des électeurs inscrits indiquent qui votera réellement – ​​et comment – ​​dans ce qui sera probablement une primaire à faible taux de participation mardi.

« Je ne comprends certainement pas pour le Parti conservateur que nous risquons de voir notre candidat perdre », a déclaré Kassar.

La primaire irritable du GOP est devenue « une distraction » et a drainé des fonds alors que les candidats s’attaquaient les uns les autres, a déclaré Kassar. Zeldin a plus d’argent et un pool de collecte de fonds national plus important que de nombreux candidats républicains au poste de gouverneur des années précédentes. Mais s’il gagnait la primaire, les quelque 2 millions de dollars qu’il a actuellement en banque ne seraient pas à la hauteur des près de 13 millions de dollars de Hochul, qui se situent actuellement dans la partie inférieure de ses soldes déclarés en raison d’une vague de dépenses préprimaires.

« Le truc ici, c’est que pour gagner, il faudra que Lee lève 14, 15, 16 millions de dollars supplémentaires », a déclaré Kassar. « Mais je crois qu’il le peut. »

Un oeil vers novembre

En plus de l’argent, gagner la primaire poserait également la tâche difficile de rallier l’intégralité de la base du GOP de l’État, ainsi que certains démocrates et électeurs indépendants, pour le soutenir lors des élections générales de cet automne.

Zeldin joue devant la foule républicaine conservatrice, bien sûr, avec célébrations animées de la possession d’armes à feu, jure d’éliminer les mandats de l’ère Covid et le dégoût pour un système de cautionnement à New York qui, selon lui, permet aux « criminels de commettre des crimes et d’être à la maison pour le dîner ». Sa position anti-avortement s’appuie sur la survie de ses filles en tant que nourrissons d’une livre malgré les suggestions des médecins selon lesquelles les parents pourraient «les laisser partir».

« Ils terminent la 10e année, ils ont 16 ans, ils sont dans des classes d’honneur et obtiennent de meilleures notes que j’avais quand j’avais leur âge », a-t-il déclaré mardi lors de l’un des trois récents débats primaires. « Dieu merci, ils avaient la capacité de naître pour survivre et prospérer. »

Lors des débats, Zeldin a été l’attaquant. Il a frappé son adversaire Harry Wilson comme un « Never-Trumper » pour avoir écrit dans l’ancien gouverneur de Caroline du Sud Nikki Haley pour le président plutôt que Trump en 2020. Comme Trump, il a inventé des noms pour ses ennemis et aime les piquer, notant comment  » Rolex Rob ”Astorino a perdu trois élections consécutives et comment Andrew Giuliani était moqué de Saturday Night Live comme un enfant au côté de son père.

Interrogé sur les élections de 2020, il a une réponse toute faite à ses objections d’alors, mais ce qu’il croit n’est ni simple ni clair. À l’époque, Zeldin a cité des «problèmes remplis de preuves» sur la manière dont les élections étaient organisées par des responsables dans divers États. Zeldin explique aujourd’hui le vote comme celui qui a remis en question les changements de l’ère pandémique dans l’administration électorale par des acteurs législatifs non étatiques, en particulier en Pennsylvanie et en Arizona.

Lorsqu’on lui a demandé s’il était maintenant satisfait des résultats, après que les enquêtes juridiques sur la fraude n’aient trouvé aucune preuve des allégations, il a déclaré qu’il considérait les complots continus comme tombant dans une sorte de zone grise entre deux extrêmes.

« Ce n’était ni la première élection parfaite de l’histoire du pays sans aucune fraude », a-t-il déclaré. « Et ce n’était pas non plus une élection où toute allégation qu’une personne anonyme a jetée sur sa page de médias sociaux a été déclarée avec précision comme vraie. »

Joe Biden est président, dit-il, mais sa victoire n’a pas toujours été facile à admettre.

Zeldin n’a pas obtenu l’approbation de l’ancien président qu’il soutenait depuis longtemps, et on ne sait toujours pas si Trump pèsera officiellement dans la primaire, bien que Giuliani ait été soutenu par les amis de Trump et ait organisé une collecte de fonds sur le terrain de golf Trump dans le New Jersey. Zeldin a refusé de dire s’il s’attendait à ce que Trump approuve, en disant: « Je ne veux rien dire qui serait interprété comme parlant pour lui. »

Il est possible que l’absence d’approbation de Trump puisse finalement jouer en sa faveur lors d’une élection générale pour attirer des électeurs anti-Trump qui ne sont autrement pas intéressés à voter pour un démocrate. Mais il se peut qu’un discours républicain en novembre ne soit pas centré sur l’ancien président autant que beaucoup le pensent, a déclaré le chef de la minorité du conseil municipal de New York, Joe Borelli, qui a été un fervent partisan de Zeldin.

Cette année, le message du parti est particulièrement saillant, a-t-il déclaré, appelant à se concentrer sur la criminalité et l’économie.

« C’est un républicain qui se présente dans un État traditionnellement démocrate », a déclaré Borelli. « Mais nous avons vu que les gens votent essentiellement en dehors de leurs lignes de parti lorsqu’il y a des enjeux plus importants. »

Appel aux électeurs de New York

Zeldin semble désireux d’élargir son attrait à une base plus large. Lorsqu’on lui a demandé dans l’interview s’il avait toujours eu des ambitions de gouverneur, il a choisi de complimenter Hillary Clinton, qui, en tant que sénatrice, avait la réputation parmi les membres des deux partis de se présenter à chaque événement, aussi petit soit-il, entièrement préparé et engagé, il a dit.

« Il y a beaucoup de choses avec lesquelles je suis fortement en désaccord avec Hillary Clinton, mais il y a une chose que j’ai remarquée lorsqu’elle est devenue sénatrice à New York et que j’ai trouvé correcte », a déclaré Zeldin. « Elle était concentrée sur une chose et une seule, et c’était d’être la meilleure sénatrice américaine qu’elle pouvait être à l’époque. »

Plus tard, il a élevé Sen. Bernie Sanders (I-Vt.) comme exemple d’un individu qui semble vraiment agir selon ses convictions.

« Je ne suis pas d’accord avec Bernie Sanders sur ce qui ressemble à peu près à tout », a déclaré Zeldin. « Cependant, je respecte le fait qu’il croit réellement ce pour quoi il se bat. »

Ce genre de rhétorique ne correspond pas à la façon dont les loyautés républicaines devraient ressembler, selon Giuliani, qui s’est décrit mardi soir comme « la seule personne sur cette scène qui a toujours soutenu le président Donald J. Trump et ne les a pas appelés d’autres types de noms. .”

Giuliani a déniché lundi une vidéo de Zeldin se référant à certains des commentaires de Trump comme raciste.

« Malheureusement, il va basculer », a déclaré Giuliani à propos de Zeldin lors du débat. « Vous étiez avec Trump avant d’être contre lui. Tu es contre lui avant ça. Je ne peux même pas dire; vous ne pouvez même pas comprendre.

À la fin du débat, l’animateur de Newsmax, Eric Bolling, a demandé aux candidats : « Comment vous décririez-vous politiquement, sur une échelle allant de Pence à Trump ? »

La question a attiré les rires de la foule de Rochester et de certains candidats eux-mêmes. Wilson s’est décrit comme « un gouvernement conservateur limité à tous égards ». Astorino a noté qu’il « était sur CNN pour défendre Donald Trump pendant deux ans et demi ». Giuliani vient de répéter son propre nom de famille à côté de celui de Trump.

Zeldin ne répéta ni l’un ni l’autre des noms à haute voix.

« Peu importe les deux noms que vous avez mentionnés, il est important de toujours être mon propre homme », a-t-il déclaré.

Un jour plus tard, Zeldin a reçu l’approbation de Pence.




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